信用卡大小的迷你手机:NBA巨星库里助Palm重出江湖
2019-11-08

在消失沉寂了数年之后,逐渐远去的Palm品牌以一款另类新机,再次回到了我们视线中。如果不是这四个字母,或许根本不会有多少人关注这样一款极其另类的手机。

然而,即便是这四个字母,或许也很难把关注度转化为实际购买力。毕竟Palm当年在智能手机领域也是一个小众品牌,最终因为销量惨淡而不得不被迫出售。

另类迷你屏幕手机

当然,这款新机背后早已不是我们熟悉的Palm,而是一家全新创业公司的借壳上市,两者之间的联系或许也只有那四个字母。不过,从某种角度来说,这款新机似乎延续了Palm那小巧玲珑的设计风格,又让我们回忆起了那个曾经特立独行的品牌和系统。

科技大潮起落涌动下,不断有创新品牌与产品踏浪而来,也有更多的沉寂品牌与产品湮没在细沙中。但相隔数年之后,总会有一些品牌重出江湖,只是已经物是人非。Palm只不过是最新的一个,我们熟悉的诺基亚也被HMD重新复活。

还是来看看这款另类产品,最大的特点就是小。在大屏智能手机已经全面普及的当下,一款3.3寸屏幕的设备还能被称之为智能手机吗?当年iPhone主打3.5寸屏幕的时候,Palm第一款手机Pre用的是3.1寸屏幕;现在iPhone都膨胀到6.5寸屏幕,很难一款打着Palm Logo的新机居然还在用3.3寸屏幕。

然而,这真的是一款2018年的智能手机,而且还搭载了Android 8.1系统,是一款功能完整的智能手机。这款Palm的新手机就是这么不走寻常路,机身尺寸接近一张信用卡大小,长宽只有97毫米和50毫米(信用卡尺寸为85.6毫米和54毫米),厚度则为7.4毫米,重量仅为62.5克,只有大屏智能手机的三分之一。虽然LCD屏幕只有3.3寸,但像素密度却有445ppi,保证了细腻的视觉效果。

麻雀虽小,五脏俱全。该手机配备了前800万、后1200万的摄像头,使用的是面部识别。值得一提的是,没有3.5mm耳机插孔,带有Type-C接口,具备IP68防水防尘。不过,性能确实不怎样,处理器是高通低端的骁龙435,配备3GB运存和32GB存储。与任何一个品牌的普通智能手机相比,这款新机除了小巧玲珑,在性能方面几乎不值一提。那么,这款另类产品到底是什么卖点和定位?

定位智能手机伴侣

副机概念。这款机器将在美国最大运营商Verizon独家销售。不过,Palm这款机器并不是单独使用的,而是面向Verizon的现有用户。什么意思?如果你是Verizon用户,可以额外购买这款机器,通过eSim卡的方式,同时在现有设备和这款迷你手机上使用同一个号码和套餐。换句话说,这款迷你手机只是作为一个不便使用大屏智能手机的替代品。

近年来智能手机屏幕越来越大,给用户带来强劲性能与大屏体验的同时,也带来了一些携带和操作上的痛点。举个例子,大屏手机拿在手上觉得累,放在牛仔裤前兜又影响行走和坐立,放在后兜则容易滑落和被盗,放在包里则容易错过提醒或取放麻烦。

其实手机厂商很早就意识到这个问题,并试图通过附加设备来解决,让用户不必取出大屏手机,也可以完成一些基本操作。2012年,HTC在发布第一款5英寸1080P屏幕智能手机HTC Butterfly时,还额外发布了一个蓝牙小配件HTC Mini+。这个1.5寸黑白屏的小手机可以打电话、看短信,还可以作为遥控器来控制手机。

另一方面,智能手表也是意在扮演这样的角色。除了运动和健康功能之外,智能手表等重要意义,就是用户不用拿出手机,也可以接听电话,简单回复短信,遥控操作手机上的音乐、拍照等应用。LTE版的智能手机进一步解放了用户,手机不在身边,也可以打电话、看邮件和回微信。

这个轻松放进衬衫口袋或是仔裤兜里的Palm迷你手机正是意在发挥相似的作用,而且得益于较大的屏幕,这个迷你手机可以完成比智能手机更多的操作。你完全可以不必拿出6.5寸屏的iPhone XS MAX或是6.4寸屏幕的Note 9,用这个Palm迷你手机拨打接听电话,查看和回复短信,浏览和简单回复电子邮件或是微信,拍照(如果对画质没有太高要求的话,这个迷你手机拍摄效果只能说平庸),甚至可以带着它和蓝牙耳机,边听音乐边跑步,把大屏手机留在家里。

这就是Palm这个迷你手机的意义所在。正因为这个功能定位,Verizon会把用户主力大屏手机上的电话短信同步到这个迷你手机。不过,像微信这样的单设备登陆IM应用,暂时还无法两个设备同时登陆;美国用户常用的聊天应用Facebook Messenger是允许多个设备同时登陆的。iPhone用户的iMessage和Facetime也无法在这个Android系统的迷你手机上使用。

有趣的是,NBA金州勇士队当家球星史蒂芬·库里(Stephen Curry)是这款新Palm手机背后的投资者,他甚至亲自出马给Palm迷你手机站台。看起来库里和Vivi的代言合同应该已经结束。由于身处旧金山湾区,老板又是VC大腕KPMG的合伙人,金州勇士队的不少球星也会跟着在硅谷投资一些创业公司,库里、伊戈达拉和杜兰特都有投资创业公司。

Palm迷你手机的定价为349.99美元,将在11月上市销售。个人感觉,如果其定价能够继续下调,可能会迎来更多的用户。毕竟这个设备的目标用户是那些不喜欢智能手表的Android大屏手机用户,其用户群体是有限的。

卿本佳人命运多舛

回头再介绍下Palm,或许一些二十出头的年轻人都没有听说过这个品牌,毕竟我们熟悉的Palm只活跃在前智能手机的PDA时代,进入智能手机时代之后就如同昙花般迅速凋零。

Palm创办于1992年,最初是做PDA软件的,1995年,US Robotics收购了Palm,两年后,US Robotics又被3Com收购,由于对3Com业务方向不满,Palm原先创业团队纷纷离去创办了新公司Handspring。

2000年3月,网络股泡沫高峰期,3Com将Palm分拆上市,首日交易就创下历史新高95.06美元。然而随着泡沫破灭,Palm股价在一年之内暴跌了90%,到了2001年6月已经跌到了6.5美元。

2003年10月,Palm将旗下硬件团队分拆上市,与最初创始人创办的Handspring合并,从而开始了我们熟悉的palmOne历史。2005年,palmOne斥资3000万美元买下了Palm这个商标,次年推出了第一款基于Windows Mobile的PDA Treo 700w,通过Verizon合作销售。

2008年12月,Palm公开宣布放弃研发PDA,将业务方向转向智能手机。2009年,Palm在CES上正式发布了新操作系统webOS和新智能手机Palm Pre。这款手机在当年6月正式上市发售,仅通过美国当时第三大运营商Sprint独家销售。

虽然Palm Pre得到了行业诸多好评,但销量却很惨淡。当时苹果iPhone第三代已经开始逐渐得到市场认可,初出茅庐Android也因为开放平台得到了硬件厂商的支持,诺基亚的塞班平台依然占据着市场主导,Palm Pre作为一个小众厂商,把自己绑在一个运营商上,无疑是不明智的举动。发布PalmOS的时候,Palm账上只有2.5亿美元的现金了。

2010年4月,惠普斥资12亿美元收购了Palm,意在打造自己的移动平台和硬件系统。次年2月,惠普推出了Pre 3、Veer和TouchPad等诸多打着惠普品牌的webOS硬件产品。然而,仅仅半年之后,惠普在2011年8月宣布终止Palm的所有硬件业务,现有的所有硬件产品全部清仓出售,原价499美元和iPad平价的TouchPad以99美元清仓处理,还引发了一批抢购热潮。

2013年2月,在收购Palm一年半之后,惠普将整个webOS团队、专利以及所有技术都打包出售给了韩国LG。LG随后将webOS用在了自己的智能电视平台。一年之后,惠普又将Palm商标和相关专利出售给了TCL旗下的子公司。今天发布Palm迷你手机的团队正是从TCL获得了Palm商标的使用授权。

这款迷你手机主打的副机概念能否得到市场认同?Palm品牌是就此重出江湖,还是再次归于沉寂?只有销量才是唯一的答案。